Australia-Germany Science Circles are a joint initiative of the German Embassy in Canberra and the Australian Embassy in Berlin, with the first Science Circles in each country occurring in November 2011. Keynote addresses for the events, which usually take place twice a year in each country, are given by leading academics or policy makers.

In Germany, Science Circles enable the Australian Embassy to highlight excellence in Australian research capability, provide Australian research organisations and universities with an opportunity to highlight their own world class research and enable representatives of leading Australian research institutions and universities to meet with their German counterparts.

  Foto LeichhardtLecture CSIRO June 900W

Canberra Science Circle 2013 – Leichhardt Lecture (L to R): Dr. Anne Braun (German Embassy), Prof. John La Salle (CSIRO), Matthias Sonn (German Embassy), Dr. Daniel Walker (CSIRO), Elisabeth Yuncken (CSIRO).   Image courtesy of CSIRO

 
Der dritte Science Circle der Deutschen Botschaft am 5. Juni 2013 würdigte das wissenschaftliche Erbe des deutschen Naturforschers Ludwig Leichhardt, dessen 200. Geburtsjubliäum in diesem Jahr begangen wird. Eine besondere Rolle spielte dabei eine unscheinbare Pflanze, die wie kaum eine andere die Dynamik der deutsch-australischen Wissenschaftsbeziehungen symbolisiert: "Duboisia leichhardtii" ist eine der über 2800 Spezien, die Ludwig Leichhardt auf seinen drei Expeditionen ins Landesinnere des australischen Kontinents sammelte.

Nach dem spurlosen Verschwinden Leichhardt's im Jahr 1848 bei seinem Versuch, Australien von Osten nach Westen zu durchqueren, widmete sich der deutsche Botaniker Baron Ferdinand von Müller der Beschreibung dieser Pflanze. Von Müller, Botaniker der Regierung von Vicotria, benannte die Pflanze nach ihrem Entdecker. Die australische Wissenschaftsorganisation CSIRO erforschte die medizinischen Eigenschaften der Pflanze und bis heute importiert der deutsche Pharmakonzern Boehringer Ingelheim die Duboisia-Pflanze aus Australien zur Herstellung von Arzneimitteln.

Aus Anlass des Leichhardtjahres übergab Dr. Daniel Walker, Acting Chief of CSIRO Ecosystem Sciences, einen Druck der Duboisia leichhardtii aus dem Herbarium der CSIRO an Chargé d'Affaires Matthias Sonn. Prof. John La Salle, Direktor des Atlas of Living Australia, würdigte in seinem Vortrag die wissenschaftlichen Verdienste Ludwig Leichhardt's und informierte über die neuesten Ansätze zur Erforschung von Biodiversität in Australien. Der Science Circle fand erstmals in Kooperation mit CSIRO statt.

Science Circle werden von der Deutschen Botschaft etwa zweimal pro Jahr veranstaltet und dienen dem Austausch und der Vernetzung von Wissenschaftler/innen mit Deutschlandbezug sowie Personen aus der australischen Wissenschaftspolitik. Spiegelbildliche Veranstaltungen finden an der australischen Botschaft in Berlin statt.

 
The third ‘Science Circle’ of the German Embassy on 5 June 2013 acknowledged the scientific heritage of German naturalist Ludwig Leichhardt, the 200th anniversary of whose birth will be celebrated this year. An inconspicuous plant which played a special role symbolises the dynamism of the German-Australian academic relations like no other: "Corkwood leichhardtii" is one of over 2,800 species which Ludwig Leichhardt collected during his three expeditions into the interior of the Australian continent.

After Leichhardt's disappearance in 1848 in his attempt to cross Australia from east to west, the Victorian Government’s official botanist, Baron Ferdinand von Müller, dedicated the naming of the plant to its discoverer. The Australian science organisation CSIRO later explored the medical properties of the plant, and German pharmaceutical company Boehringer Ingelheim imported the Corkwood plant from Australia for the manufacture of medicinal products.

On the occasion of this Leichhardt anniversary year, the Acting Chief of CSIRO Ecosystem Sciences, Dr Daniel Walker, handed over a print of the Corkwood leichhardtii from the Herbarium of the CSIRO to Chargé d' Affaires Matthias Sonn. The Director of the Atlas of Living Australia, Prof. John La Salle, paid tribute in his speech to Ludwig Leichhardt's scientific achievements, and gave a briefing about the latest approaches to the study of biodiversity in Australia.

This was the first Science Circle held in cooperation with CSIRO. Science circle will be organised by the German Embassy about twice each year, supporting the exchange and networking of researchers with Germany, as well as people in Australian science policy areas. Mirror image events are held at the Australian Embassy in Berlin.

More info, including audio, at the German Embassy's website here.

 

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